“最难的一课,我们却没教给孩子

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“老师,您可以帮我写推荐信吗?这是我过去七个学期的成绩单。”最近一位大四女同学来看我,希望我能为她撰写申请研究所的推荐信。 一看吓一跳,从大一到大四的过去七个学期,她每学期都是书卷奖得主!在卧虎藏龙、会念书的学生比比皆是的台大校园,这并不容易,可见她多么用功!

但我一开口,却是泼了她一头冷水,“同学,你能不能不要继续拿第一名?”说实话,在台大教学十八年,我最担心的学生,不是成绩吊车尾的同学,反而恰恰相反,竟是每一科都拿第一名的传统好学生,最让我放心不下……

“为什么?追求好成绩有什么不对吗?要申请国外的好学校念硕士、博士,难道不应该有好成绩吗?”面对她不解的神情,我请她在研究室坐下来,“让我花一点时间,说个故事给你听好吗?”

美国教授恭喜我考砸了

曾经,有一个高中读建中、大学读台大,在别人眼中考起试来一帆风顺的台湾年轻人,在长期努力不懈下,终于如愿以偿来到美国麻省理工学院,攻读硕士与博士。当时,在他心中,只有一个想法:“我来美国可是来读书不是来玩的,好好拼功课吧!”

于是,他不参与美国的流行文化、同学间多采多姿的社交生活,一心向学,果然,念硕士的两年与博士第一年,每一个科目都拿下漂亮的A!

他内心不免小小骄傲,颇以自己为荣,也一直以为,自己的指导教授,一定也为他高兴。 但是,全A成绩,终于碰到大铁板了。有一门陌生却又必修的重要课程,他上了几个月后,内心有数,成绩大概不会太理想,虽然及格绝对没问题,但A恐怕拿不到了。这个“好学生”干脆壮士断腕,期末考前,毅然退选这门课,避免成绩单出现B的“恐怖”危机。

很多美国同学不理解,老师更觉得奇怪,学分费交了,也认真上了几个月,为什么他要退选?只为了避免成绩单不好看?这个理由对美国人来说,太不可思议了!来年,他再度挑战这门必修课,一路稳扎稳打,加倍用心,但期末成绩出炉后,他,竟拿到了第一个不是A的成绩!之前的退选,无异于一场时间与金钱的徒劳无功。

沮丧的他,有点难为情地去见了美国指导教授,甚至,带着歉意去的。然而,指导教授却十分开心地恭喜他!恭喜他没拿到A!教授语重心长地说:“我真是太替你开心了!你从今日起,再也不必为拿A、拿高分而念书,你总算可以放胆,去做更重要、更有价值的事情了!”

那,什么才是更重要更有价值的事?教授笑着回答:”去犯错与创新吧!借着课本教你的基础,然后去有计划的犯错、尝试创新。这才是有价值的!”

“怕输”心态造成保守的选择

我,就是那上面故事里的主角、曾经认错方向的台湾小子。

被MIT指导教授,点出求学观念上的根本错误后,我大幅更改比例,变成了两成力气做功课,八成心思做新研究。这并不是说我偷懒,而是我发觉,做新的研究才是更大的挑战,收获更多。 观念一变,学习反而突飞猛进。时间、精神,都花在对的地方,我很快做出了新的研究成果,最终得到了教授的肯定,别人六年才能读完的学位,我只四年就拿到了毕业证。

后来,我回台教书,对当时的心情有了新的体悟——当年我对科科A的追求,除了从小相信认真念书就是为了追求好成绩的迷思,背后,更深的原因是“怕输”。怕输、怕没面子的心理框架,一直到现在,仍然在很多个体、甚至很多企业发展上看到,形成一种保守的文化,妨碍创新的尝试。

台大管理学院每年都送很多学生到国外著名大学做交换生。最近一个同学从北欧的大学交换半年回来,与我分享心得。 她的班上有一半是当地学生,另一半是全球各地的交换学生,有很多分组讨论和报告要做。她发现,台湾去的学生,理论学得很扎实,程度一点也不输外国学生,但自信心明显比较不足,即使有自己独特的看法与观点,但不那么能够系统化组织与勇于提出讨论。

她的心得我完全了解。因为怕输怕被别人笑的心理,出现在许多层面上,例如阻碍学习新语言(不敢开口怕被笑)、讨论课上沉默者占多数,发言的永远是那几个,但下了课大家却七嘴八舌意见多多。 这些孩子已经习惯了“谁会考试,谁就是赢家”的游戏规则,却不曾想,从考完大学起,我们的人生已经不是“科科得A者保胜利”的阶段了。

为什么不告诉孩子,王子公主也会吵架

我的前半生,在别人眼中,该也是标准的“金榜题名”,毕业后,在硅谷找到年薪数百万的工程师职缺,娶回了美娇娘、回台大担任教授,也有了两位小朋友。那段时间,我真的觉得自己很幸运,也深信只要自己够努力,无论是“美国梦”、“台湾梦”,我都能美梦成真。

然而,从人生进入下半场开始,我陆续遭逢变故,壮年之时得了癌症,侥幸康复,却也大伤元气。没几年后,我又遭逢中年丧妻,失去了最爱的人,心里什么也不剩……却没有太多时间可以自怨自艾,因为我还得拉拔两个正要经历青春期的小男孩长大。

原来发生在我们意料之外的,才是真实的人生。

看看自己走过的人生路,再想一想每一天,我在校园内触目所见,年轻快乐、对未来满怀想象与盼望的学生们。不禁感叹:在我人生的求学过程中,大多时刻,学校只教如何考第一名、如何过关斩将在大小的考试中胜出?几乎没有人告诉我,考不上“好”学校、“好”科系之后该怎么办?如何勇敢站起来面对挑战?

我们从小经常听到的童话故事是,王子好不容易排除万难与公主结婚,然后呢?就没了。从没有告诉我们,王子公主可能吵架啊!人生的本质就是无常的变动。如果有一天,公主离开了,王子该如何?

没有人教过我们,我们也从来不会教给学生,关于人生,种种的真实与艰难,种种的难堪与不堪。这些,反而是我在历经人生后,最想要献给学生的礼物。

人生总有悲欢离合,但我希望我的学生,都比我更有能力,去面对课堂以外的人生挑战。我会把这些人生问题,提前丢给我的学生,让他们从年轻时就开始思索,有心理准备。我会告诉他们,人生没有标准答案,比答案本身更重要的是自己学会寻找答案。甚至是,能不能在犯错后,鼓起勇气选择“补考”,而不是沮丧放弃,勇敢做唯一的自己。

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责任编辑:张文志
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